Andreas Mikkelsen ligger på fjerdeplass i VM, og målsettingen for Rally Portugal er å ta innpå de tre som ligger foran ham i mesterskapet.

 

Nordmannen kom hjem med femteplass i forrige VM-runde i Argentina. Selv om Hyundai Motorsport-føreren ikke jakter femteplasser, så var det likevel mye positivt å ta med seg fra VM-runden i Sør-Amerika. 28-åringen ledet løpet og var med i seierskampen, men en punktering satte en brutal stopper for det. Han og kartleser Anders Jæger avsluttet likevel løpet sterkt, og godfølelsen fra Argentina har Andreas planer om å ta med seg til Portugal. Løpet har base i Porto, nord i Portugal, mot Atlanterhavet. Porto er landets nest største by etter Lisboa.

 

– Vi avsluttet på en bra måte i Argentina, og vi skal forsøke å fortsette der vi slapp. Målsettingen for Rally Portugal er å ta innpå de tre som ligger foran meg i mesterskapet. De må ikke dra fra noe mer, sier Andreas, som tok VM-bronse i tre strake år fra 2014. I fjor kjørte han ikke full sesong.

 

 

Andreas deltar i Rally Portugal for sjette gang i karrieren, men han har til gode å vinne løpet. Andreplassen fra 2016 er hans beste plassering. Som bil nummer fire på veien, spår han at det blir vanskelig å hente hjem en seier.

– Startposisjonen har mye å si, og det er vanskelig å si at man skal gå for seier i dette løpet. De som starter sent har virkelig en fordel her, og det skal godt gjøres og vinne om man starter tidlig. Derfor er jeg ikke så opptatt av å vinne, det er som nevnt viktigere for meg å slå de som ligger foran i VM, poengterer han.

 

Andreas og Anders deltok i WRC2-klassen i Portugal i fjor, og var helt overlegne før de brøt på den siste fartsetappen.

– Rally Portugal er et bra løp for meg. Det viste vi i fjor også, hvor vi ledet stort i WRC2 før vi dro av på den siste prøven, forteller han.

 

Rallyesset beskriver løpet som et typisk grusrally. Medium røft, men mer utfordrende på andre gjennomkjøring. 

– Egentlig er det et løp hvor du må ha full gass fra start til mål om du skal ha mulighet til å henge med i toppen. Kommer regnet, kan det bli ett gjørmebad uten like. Andre gjennomkjøring blir røff, og da gjelder det å ta smarte dekkvalg, sier han.

 

Tidsplan Rally Portugal 2018 (Portugal er -1t på norsk tid)

 

Torsdag 17. mai

07:30   Shakedown Paredes (4,60km)

19:03   SS1 Lousada SSS (3,36km)

 

Fredag 18. Mai

09:15   SS2 Viana do Castelo 1 (26,73km)

10:20   SS3 Caminha 1 (18,11km)

10:53   SS4 Ponte de Lima 1 (27,54km)

13:40   Service Exponor

15:25   SS5 Viana do Castelo 2 (26,73km)

16:30   SS6 Caminha 2 (18,11km)

17:03   SS7 Ponte de Lima 2 (27,54km)

19:03   SS8 Porto Street Stage 1 (1,95km)

19:28   SS9 Porto Street Stage 2 (1,95km)

 

Lørdag 19. mai

09:08   SS10 Vieira do Minho 1 (17,50km)

09:46   SS11 Cbeceiras de Basto 1 (22,22km)

11:05   SS12 Amarante 1 (37,60km)

13:00   Service

15:08   SS13 Vieira do Minho 2 (17,50km)

15:46   SS14 Cabeveiras de Basto 2 (22,22km)

17:05   SS15 Amarante 2 (37,60km)

 

Søndag 20. mai

08:35   SS16 Montim 1 (8,64km)

09:08   SS17 Fafe 1 (11,18km)

09:36   SS18 Luilhas (11,89km)

10:35   SS19 Montim 2 (8,64km)

12:18   SS20 Fafe 2 (PowerStage)

 

Kilde: Pressemelding

www.norsk-rally.com / Preben Berg, Ragnar Engen, Per Broen og Tommy Holt